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COVID-19: Warum erkranken Männer meist schwerer?

COVID-19 Geschlecht Coronavirus
Vor allem ältere Männer haben bei COVID-19 oft einen schweren Verlauf. (Choreograph / iStockphoto)

Bereits im Frühjahr wurde anhand von Daten aus China klar: Obwohl Männer und Frauen etwa gleich häufig an COVID-19 erkranken, haben Männer schlechtere Überlebenschancen. Aber warum? Ein Team von Forschern der Yale University versuchte Antworten darauf zu finden.

Geschlechtsspezifische Immunantwort 

Männer, die sich mit SARS-CoV-2 infiziert hatten, versterben im Schnitt doppelt so häufig wie Frauen. Ein US-amerikanisches Forschungsteam vermutet, dass der Grund dafür in der Immunantwort zu finden ist. Ein Ansatz, der nicht neu ist: Bei vielen anderen Erkrankungen wie Allergien und Autoimmunkrankheiten wurden bereits geschlechtsspezifische Unterschiede in der Immunreaktion festgestellt.

Mangel an T-Zellen

Die sogenannten T-Zellen gehören zu den Lymphozyten, den kleinsten der weißen Blutkörperchen. Ihre Aufgabe ist es, infizierte Zellen zu erkennen und gezielt abzutöten. Bisher ging man davon aus, dass die Anzahl dieser Zellen mit dem Alter abnimmt – doch das stimmt nur bedingt. Die aktuelle Yale-Studie zeigt, dass dies nur für Männer gilt. Frauen behalten diese wichtigen Immunzellen bis ins hohe Alter und sind deswegen offenbar weniger anfällig für schwere Verläufe von COVID-19. 

+++ Mehr zum Thema: Faktoren für einen schweren Verlauf bei COVID 19 +++

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Quellen

Takahashi, T., Ellingson, M. K., Wong, P., Israelow, B., Lucas, C., Klein, J., Silva, J., Mao, T., Oh, J. E., Tokuyama, M., Lu, P., Venkataraman, A., Park, A., Liu, F., Meir, A., Sun, J., Wang, E. Y., Casanovas-Massana, A., … Iwasaki, A. (2020). Sex differences in immune responses that underlie COVID-19 disease outcomes. Nature. https://doi.org/10.1038/s41586-020-2700-3 (aufgerufen am 31.08.2020)

Die Presse (2020, Juli 9) Österreich: Vier Prozent der Sterbefälle wegen Covid-19. https://www.diepresse.com/5837508/osterreich-vier-prozent-der-sterbefalle-wegen-covid-19 (aufgerufen am 31.08.2020)

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