COPD

Von 
und , Medizinredakteurin und Biologin
Aktualisiert am
Dr. med. Mira Seidel

Dr. med. Mira Seidel ist freie Autorin der NetDoktor-Medizinredaktion.

Martina Feichter

Martina Feichter hat in Innsbruck Biologie mit Wahlfach Pharmazie studiert und sich dabei auch in die Welt der Heilpflanzen vertieft. Von dort war es nicht weit zu anderen medizinischen Themen, die sie bis heute fesseln. Sie ließ sich an der Axel Springer Akademie in Hamburg zur Journalistin ausbilden und arbeitet seit 2007 für NetDoktor - zuerst als Redakteurin und seit 2012 als freie Autorin.

Alle NetDoktor-Inhalte werden von medizinischen Fachjournalisten überprüft.

Die chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD, "chronic obstructive pulmonary disease") ist eine chronisch fortschreitende Erkrankung der Lunge. Sie ist durch entzündete und dauerhaft verengte Atemwege gekennzeichnet. Typische COPD-Symptome sind Husten mit Auswurf und Atemnot bei Belastung, später auch in Ruhe. Das grösste Risiko für COPD haben Raucher und Passivraucher. Alles Wichtige über Symptome, Stadien und Therapie der COPD erfahren Sie hier.

COPD, Raucherlunge

Kurzübersicht

  • Symptome: Atemnot, Husten, Auswurf
  • Stadien: Ärzte unterscheiden vier Schweregrade (Gold 1-4) mit zunehmender Symptomlast bis hin zu dauerhafter Atemnot im Ruhezustand.
  • Ursachen und Risikofaktoren: Hauptsächlich Rauchen (chronischer Raucherhusten), ausserdem Luftverschmutzung und bestimmte Lungenerkrankungen
  • Diagnose: Lungenfunktionstest, Blutgasanalyse, Röntgenuntersuchung des Brustkorbs (Röntgen-Thorax), Blutwerte
  • Behandlung: Vollständiger Rauchstopp, bronchienerweiternde und entzündungshemmende Medikamente, Sport, Atem- und Physiotherapie, Sauerstoff-Langzeittherapie, Operationen (inkl. Lungentransplantation)
  • Verlauf und Prognose: Abhängig davon, ob es gelingt, das Fortschreiten der Lungenerkrankung zu verlangsamen. Wichtigster Baustein ist dabei, auf das Rauchen zu verzichten.
  • Vorbeugen: Wichtigste Massnahme ist der Verzicht auf Nikotin.

Was ist COPD?

COPD wird häufig als "Raucherlunge" oder "Raucherhusten" verharmlost. Dabei ist die COPD eine schwerwiegende Lungenkrankheit, die, wenn sie einmal begonnen hat, immer weiter fortschreitet und oft zum vorzeitigen Tod führt.

COPD ist weit verbreitet, Schätzungen zufolge leiden weltweit knapp zwölf Prozent aller Menschen an der Erkrankung. Damit ist die COPD nicht nur die häufigste chronische Atemwegserkrankung, sondern eine der häufigsten Erkrankungen überhaupt.

Zudem belegt die COPD direkt nach der koronaren Herzkrankheit und dem Schlaganfall den dritten Platz unter den häufigsten Todesursachen: Etwa drei Millionen Menschen sterben weltweit jährlich an der Lungenerkrankung. 90 Prozent der Todesfälle entfallen auf Länder mit niedrigen und mittleren Einkommen.

Hauptsächlich erkranken Menschen ab einem Alter von 40 Jahren an COPD. Experten gehen aber davon aus, dass zukünftig auch vermehrt jüngere Menschen betroffen sein werden, da viele Jugendliche schon sehr früh mit dem Rauchen beginnen – dem wichtigsten Risikofaktor für eine COPD.

Eine COPD wird in etwa 90 Prozent der Fälle durch das Einatmen von Tabakrauch verursacht.

COPD: Definition und wichtige Begriffe

Was ist COPD genau? Die Abkürzung steht für die englische Bezeichnung "chronic obstructive pulmonary disease". Im Deutschen bedeutet das "chronisch obstruktive Lungenerkrankung". Obstruktiv heisst, dass infolge der Erkrankung die Atemwege verengt sind. Dieser Zustand ist auch durch Medikamente nicht vollständig umkehrbar. Die COPD bleibt daher lebenslang bestehen und ist bis heute nicht heilbar.

Die Lungenkrankheit COPD ist meist eine Kombination aus einer chronisch-obstruktiven Bronchitis (COB) und einem Lungenemphysem. Eine chronische Bronchitis, also eine dauerhafte Entzündung der Bronchien, liegt laut Weltgesundheitsorganisation (WHO) vor, wenn Husten und Auswurf in zwei aufeinanderfolgenden Jahren für jeweils mindestens drei Monate bestehen. Bei etwa einem von fünf Betroffenen kommt zusätzlich eine chronische Verengung der Atemwege hinzu. Mediziner sprechen dann von einer chronisch obstruktiven Bronchitis.

Bei einer COPD geht diese chronisch obstruktive Bronchitis zusätzlich mit einem Lungenemphysem einer. Dabei wird die Wandstruktur der Lungenbläschen (Alveolarsepten) zerstört, was die Lufträume der Lunge unwiderruflich erweitert. Die Lunge sieht dann nicht mehr – wie beim Gesunden – wie eine Rebe mit Trauben aus, sondern wie ein grosser Ballon.

Auch der Begriff Exazerbation fällt häufig im Zusammenhang mit einer COPD. Er steht für eine schubweise verlaufende, plötzliche Verschlimmerung der COPD. Symptome wie chronischer Husten, Atemnot und schleimartiger Auswurf nehmen dabei akut zu. Exazerbationen sind für viele Betroffene ein belastendes und bedrohliches Ereignis. Eine exazerbierte COPD ist Zeichen dafür, dass die Lungenfunktion sich rasch verschlechtert. Steht die Exazerbation im Zusammenhang mit einem Infekt, sprechen Ärzte auch von einer infektazerbierten COPD.

Die COPD selbst ist im Gegensatz zu Atemwegsinfekten, die die COPD begünstigen oder zu einer Exazerbation führen, nicht ansteckend. Ebenso wenig ist die COPD vererbbar. Manche Menschen haben aber aufgrund einer anderen erblichen Lungenerkrankung, dem Alpha-1-Antitrypsin-Mangel, ein erhöhtes Risiko, an COPD zu erkranken.

Welche Symptome treten bei COPD auf?

Zu den wichtigsten typischen COPD-Symptomen zählen:

  • Atemnot, anfangs nur bei Belastung, im weiteren Verlauf auch in Ruhe.
  • Husten, der im Laufe der Zeit immer schlimmer und hartnäckiger wird.
  • Auswurf, der immer zäher wird und zunehmend schwieriger abzuhusten ist.

In Anlehnung an die charakteristischen COPD-Symptome Atemnot, Husten und Auswurf sprechen viele Ärzte von der AHA-Symptomatik. Hinzu kommen unter Umständen blaue Lippen oder Finger als Anzeichen einer Zyanose, also einer verminderten Sauerstoffversorgung infolge der sich verschlechternden Lungenkapazität. Der Auswurf hat bei Rauchern eine gräuliche Farbe.

Menschen mit fortgeschrittener Erkrankung leiden zudem häufig an chronischer Müdigkeit (Fatigue), Gewichtsverlust und Inappetenz. Auch psychische Probleme, insbesondere Depressionen und Angstzustände, treten häufiger auf.

COPD-Symptome: Pink Puffer und Blue Bloater

Nach dem äusseren Erscheinungsbild der COPD-Erkrankten lassen sich prinzipiell zwei Typen unterscheiden: der "Pink Puffer" und der "Blue Bloater". Dies sind allerdings zwei klinische Extreme, in der Realität treten überwiegend Mischformen auf:

Typ

Erscheinung

Pink Puffer

Beim "rosa Keucher" steht das Lungenemphysem im Vordergrund. Die überblähte Lunge führt zu ständiger Luftnot, wodurch die Atemhilfsmuskulatur überbeansprucht wird. Der Betroffene verbraucht daher extrem viel Energie beim Atmen. Der typische "Pink Puffer" ist deshalb untergewichtig. Gelegentlich tritt Reizhusten auf. Die Sauerstoffwerte im Blut sind nicht vermindert, da genügend Kohlenstoffdioxid abgeatmet wird. Die häufigste Todesursache ist ein Versagen der Atmung.

Blue Bloater

Der "blaue Huster" (auch "Bronchitis-Typ" genannt) leidet vor allem an Husten und Auswurf, die COPD steht im Vordergrund. Er ist meist übergewichtig und zyanotisch, d. h. die Lippen und Nägel sind aufgrund von Sauerstoffmangel bläulich verfärbt. Trotzdem ist die Atemnot nur gering ausgeprägt. Der "Blue Bloater" hat ein erhöhtes Risiko für eine Rechtsherzschwäche.

COPD-Symptome einer Exazerbation

Im Verlauf der COPD kommt es bei vielen Menschen immer wieder zur akuten Verschlechterung der COPD-Symptome (Exazerbation). Die Exazerbationen lassen sich in drei Schweregrade einteilen: leicht, mittelschwer und schwer. Die COPD-Symptome gehen dabei über das normale Mass der Tagesschwankung hinaus und dauern in der Regel länger als 24 Stunden an.

Zeichen einer Verschlechterung der COPD-Symptome sind:

  • Zunahme der Atemnot
  • Zunahme des Hustens
  • Zunahme des Auswurfs
  • Farbänderung des Auswurfs (gelb-grüner Auswurf ist ein Zeichen für einen bakteriellen Infekt)
  • Allgemeines Unwohlsein mit Müdigkeit und eventuell Fieber
  • Brustenge

Zeichen einer schweren Exazerbation sind:

  • Atemnot in Ruhe
  • Verminderte Sauerstoffsättigung in der Lunge (zentrale Zyanose)
  • Einsatz der Atemhilfsmuskulatur
  • Wassereinlagerung in den Beinen (Ödeme)
  • Bewusstseinseintrübung bis Koma

Die COPD-Symptome treten im Herbst und Winter verstärkt auf. Jede akute Exazerbation bedeutet für den Betroffenen eine potenzielle Lebensgefahr, da mit zunehmender Sauerstoffunterversorgung und Erschöpfung der Atemmuskulatur das Risiko besteht, dass die Lunge innerhalb kurzer Zeit versagt. Für Betroffene mit akuter Verschlechterung der COPD-Symptome ist es daher ratsam, sich dringend vom Arzt untersuchen zu lassen – sie benötigen eine intensivere Behandlung.

Die COPD ist eine chronische, fortschreitende Krankheit. Gehen Sie deshalb in jedem Fall regelmässig zum Arzt. Wenn Sie weitgehend beschwerdefrei sind, genügt es, sich einmal jährlich untersuchen zu lassen.

Verschlechtert sich allerdings Ihr Befinden (Zunahme von Husten, Auswurf und/oder Atemnot), suchen Sie Ihren Arzt am besten sofort auf. So lassen sich eine Verschlechterung und Komplikationen rechtzeitig erkennen und behandeln.

COPD-Symptome durch Komplikationen und Begleiterkrankungen

Im Krankheitsverlauf beeinträchtig die Lungenerkrankung oft weitere Organe und führt zu verschiedenen Komplikationen und Begleiterkrankungen. Diese machen sich wiederum durch zusätzliche Symptome bemerkbar:

Infektionen und Kurzatmigkeit: Bei langandauernder COPD kommt es typischerweise zu häufig wiederkehrenden Infektionen der Bronchien und Lungenentzündungen. Die herabgesetzte Lungenfunktion führt ausserdem zu konstanter Kurzatmigkeit.

Cor pulmonale: Im Spätstadium der COPD kommt es häufig zum sogenannten Cor pulmonale: Die rechte Herzhälfte vergrössert sich und büsst an Funktionskraft ein – es entwickelt sich eine Rechtsherzschwäche. Folgen davon sind unter anderem Einlagerungen von Wasser in den Beinen (Ödeme) und im Bauch (Aszites) sowie gestaute Halsvenen. Die Wassereinlagerungen machen sich vor allem dadurch bemerkbar, dass Bauch und Beine anschwellen und dicker werden. Unter Umständen kommt es ausserdem zu einer plötzlichen Gewichtszunahme.

Schwere, lebensbedrohliche Komplikationen des Cor pulmonale sind Herzversagen und Versagen der Atemmuskulatur.

Schweissausbrüche gehören nicht zu den typischen Symptomen einer COPD, sind aber möglicherweise Anzeichen einer koronaren Herzkrankheit!

Trommelschlegelfinger und Uhrglasnägel: An den Händen treten bei COPD manchmal sogenannte Trommelschlegelfinger mit Uhrglasnägeln auf. Dabei handelt es sich um rundliche Fingerendglieder mit gewölbten Fingernägeln. Sie sind Folge einer verminderten Sauerstoffversorgung.

Fassthorax: Der Fassthorax ist eines der typischen Lungenemphysem-Symptome. Der Brustkorb ist dabei fassförmig geformt, und die vorderen Rippen verlaufen fast horizontal.

Bei vielen Menschen wirkt sich eine fortgeschrittene COPD auf die Muskulatur, das Skelett und den Stoffwechsel aus. Es kommt hierdurch zu weiteren Symptomen wie Muskelabbau, Gewichtsverlust oder Blutarmut. Auch Schmerzen, insbesondere Rückenschmerzen aufgrund der überlasteten Atemmuskulatur, zählen bei COPD zu den möglichen Symptomen.

Welche COPD-Stadien gibt es?

Vor 2011 waren für die sogenannten GOLD-COPD-Stadien nur die Einschränkung der Lungenfunktion und die Symptome entscheidend. Ende des Jahres 2011 wurde eine neue Klassifizierung der COPD durch die GOLD (Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease) vorgelegt. Sie berücksichtigte bei der Stadien-Einteilung zusätzlich die Häufigkeit einer plötzlichen Verschlechterung der COPD (Exazerbationsrate) und das Ergebnis von Patienten-Fragebögen.

Im Jahr 2017 schliesslich hat GOLD seine Empfehlungen erneut überarbeitet. Zwar werden noch die gleichen Parameter berücksichtigt, die COPD-Stadien nun aber feiner eingeteilt.

COPD-Stadien: Einteilung bis 2011

Insgesamt gibt es vier COPD-Stadien. Die Einteilung basierte bis 2011 auf der Lungenfunktion, die mithilfe des Spirometers gemessen wird. Ermittelt wird die Einsekundenkapazität (FEV1). Das ist das grösstmögliche Lungenvolumen, das der Betroffene innerhalb von einer Sekunde maximal ausatmet.

Schweregrad         

Symptome

Einsekundenkapazität (FEV1)

COPD 0
Risikogruppe

chronische Symptome:
Husten, Auswurf

unauffällig

COPD 1
leichtgradig

mit oder ohne chronische Symptome:
Husten, Auswurf, Atemnot bei starker körperlicher Belastung

unauffällig (nicht unter 80 Prozent
des Sollwerts)

COPD 2
mittelgradig

mit oder ohne chronische Symptome:
Husten, Auswurf, Atemnot

eingeschränkt
(zwischen 50 und 80 Prozent
des Sollwerts)

COPD 3
schwer

mit oder ohne chronische Symptome:
Husten, Auswurf, Atemnot

eingeschränkt
(zwischen 30 und 50 Prozent
des Sollwerts)

COPD 4
sehr schwer

chronisch unzureichende Sauerstoffversorgung

stark eingeschränkt
(unter 30 Prozent des Sollwerts)

COPD 1

Bei einer Einsekundenkapazität unter 80 Prozent des Normalwerts sprechen Ärzte von einer milden COPD, also COPD-Grad I. Typische Symptome sind meist chronischer Husten mit vermehrter Schleimproduktion. Manchmal treten aber auch keine Symptome auf. Eine Atemnot besteht in der Regel noch nicht. Häufig wissen die Betroffenen noch gar nicht, dass sie an COPD erkrankt sind.

COPD 2

Die COPD vom Grad II ist eine mittelgradige COPD. Bei starker körperlicher Belastung tritt dann unter Umständen Atemnot auf. Die Symptome sind in der Regel stärker ausgeprägt, fehlen jedoch in manchen Fällen auch gänzlich. Die Einsekundenkapazität beträgt zwischen 50 und 80 Prozent des Normalwerts. Gerade Betroffene, die sich nicht körperlich betätigen, bemerken die Verschlechterung der Lungenkrankheit unter Umständen gar nicht.

COPD 3

Bei diesem COPD-Stadium handelt es sich schon um eine schwere COPD: Viele Lungenbläschen sind bereits nicht mehr funktionsfähig. Die Einsekundenkapazität liegt zwischen 30 und 50 Prozent des Normalwerts. Die Symptome Husten und Auswurf sind verstärkt spürbar, und schon bei geringer Anstrengung kommen Betroffene ausser Atem. Es gibt aber auch Erkrankte, die weiterhin keinen Husten oder Auswurf haben.

COPD 4

Liegt die Einsekundenkapazität unter 30 Prozent des Normalwerts, ist die Erkrankung bereits weit fortgeschritten. Der Betroffene befindet sich im COPD-Endstadium, also dem COPD-Grad IV. Der Sauerstoffgehalt im Blut ist sehr niedrig, weshalb Betroffene schon in Ruhe unter Atemnot leiden. Als Zeichen des COPD-Endstadiums hat sich unter Umständen bereits eine Rechtsherzschädigung entwickelt (Cor pulmonale).

COPD-GOLD-Stadien: Einteilung ab 2011

Eine überarbeitete Einteilung der COPD-GOLD-Stadien ab 2011 beruhte weiterhin auf der Lungenfunktion, gemessen anhand der Einsekundenkapazität. Zusätzlich berücksichtigte GOLD nun aber die Häufigkeit von Exazerbationen sowie mithilfe eines Fragebogens (COPD-Assessment-Test) erfasste Symptome wie Atemnot oder eingeschränkte körperliche Belastbarkeit. Nach den neuen Befunden ergaben sich vier Patientengruppen: A, B, C und D.

Die gemessene Einsekundenkapazität bestimmte dabei zunächst grob darüber, ob ein Betroffener den Gruppen A/B (mit COPD 1 oder 2) oder C/D (mit COPD 3 oder 4) zugeordnet wurde. Die Ausprägung der Symptome sowie Anzahl der Exazerbationen legte dann endgültig fest, ob es sich um ein Stadium A oder B beziehungsweise C oder D handelte.

Beispiel: Eine Person mit einer Einsekundenkapazität zwischen 50 und 80 Prozent des Normalwertes entspräche demnach einem COPD-Stadium GOLD 2 und würde somit der Gruppe A oder B zugeteilt werden. Hätte sie starke Beschwerden im Rahmen der COPD, so würde man sie der Gruppe B zuordnen, bei nur leichten Symptomen der Gruppe A. Analog erfolgt die Einteilung für die Gruppen C und D bei Einsekundenkapazitäten unter 50 Prozent (GOLD 3 und 4).

COPD-Stadien: COPD-Assessment-Test

Der COPD-Assessment-Test (CAT) ist ein Fragebogen, der Ihnen und Ihrem Arzt hilft, den Einfluss der COPD auf Ihre Lebensqualität einzuschätzen. Der Test dauert nur wenige Minuten und setzt sich aus acht Fragen zusammen, beispielsweise ob Sie husten, verschleimt oder bei Ihren häuslichen Aktivitäten eingeschränkt sind.

Wie sehr die einzelnen Punkte zutreffen, wird mit Punkten zwischen null und fünf angegeben. Insgesamt ist eine Gesamtpunktezahl zwischen null und 40 möglich. Für die Stadieneinteilung einer COPD kommt es darauf an, ob der Betroffene mehr oder weniger als zehn Punkte erreicht.

Ermittlung der COPD-Stadien seit 2017

Seit 2017 untergliedert GOLD die COPD-Stadien noch feiner. Im Unterschied zur Einteilung von 2011 wird die Einsekundenkapazität (nach wie vor als GOLD-Stadium 1 bis 4) nun separat und zusätzlich zu den Gruppen A bis D angegeben. Das erlaubt eine genauere Einteilung und somit auch eine besser angepasste Behandlung.

Beispiel: Während nach der Einteilung von 2011 ein Betroffener mit einer Einsekundenkapazität unter 50 Prozent automatisch schon zu den Gruppen C oder D gehörte, ist das nach der neuen Einteilung nicht zwingend der Fall. Hat er nur geringe Beschwerden und höchstens eine Exazerbation pro Jahr, gehört er möglicherweise sogar der Gruppe A an.

Die Einsekundenkapazität spielt aber nach wie vor eine wichtige Rolle und wird zusätzlich angegeben. Bei einer Einsekundenkapazität von 40 Prozent des Normalwertes (GOLD 3), entspräche der Beispielpatient nach der neuen Einteilung einem COPD-Stadium GOLD 3A.

Die Ausprägung der Symptome bestimmt der Arzt, wie schon seit 2011, mithilfe des CAT-Fragebogens. Die neuen COPD-Stadien gewährleisten, dass jeder Betroffene die individuell optimale Behandlung erhält.

Stadieneinteilung nach FEV1

       &      

Gruppenzuordnung nach Beschwerden und Exazerbationen

1

2

3

4

A

B

≤1 Exaz./Jahr

C

D

≥ 2 Exaz./Jahr

CAT < 10

CAT ≥ 10

FEV1 = Einsekundenkapazität im Lungenfunktionstest
CAT = COPD-Assessment-Test (Ergebnis im Fragebogen zu den Symptomen)

Ursachen und Risikofaktoren

Ausgangspunkt der COPD ist in der Regel eine obstruktive Bronchitis: Ursache hierfür sind eingeatmete Schadstoffe, durch die sich die kleinen Atemwege (Bronchiolen) entzünden. Als Schutz sondert die Lunge vermehrt Schleim ab. Der Schleim wird normalerweise von den Flimmerhärchen (Zilien) in Richtung Ausgang (Rachen) befördert.

Schadstoffe wie Nikotin zerstören die Flimmerhärchen, sodass das Flimmerepithel allmählich seine Reinigungs- und Transportfähigkeit verliert. Der zähe Schleim sammelt sich an und engt die Atemwege ein. Zusätzlich sorgt die chronische Entzündung dafür, dass die Schleimhäute der Bronchien anschwellen und sich durch die anhaltende Schädigung des Lungengewebes vermehrt Narbengewebe bildet. Beide Prozesse bewirken, dass sich die Atemwege weiter verengen.

Diese Verengung stört zwar in der Regel nicht das Einatmen, sie bewirkt aber, dass der Betroffene nicht mehr in der Lage ist, die Luft beim Ausatmen vollständig wieder hinauszupressen. Es verbleibt daher noch Restluft in den Lungenbläschen. Das gleiche passiert bei allen darauffolgenden Atemzügen, sodass der Druck in der Lunge langsam ansteigt. Hierdurch verbinden sich die kleinen Lungenbläschen schliesslich untereinander und werden so zu immer grösseren ausgedehnten Blasen, sogenannten Emphysemblasen.

Experten gehen ausserdem davon aus, dass eingeatmete Schadstoffe bestimmte Zellen des Immunsystems aktivieren. Sie wandern in die Lunge und produzieren hier in grossen Mengen zellschädigende Enzyme, die Proteasen. Gleichzeitig setzen sie deren Gegenspieler, die Proteaseinhibitoren, ausser Gefecht. Sie schützen das Lungengewebe normalerweise vor der Wirkung der Proteasen. Durch das Ungleichgewicht der Proteasen und Proteaseinhibitoren wird das Lungengewebe instabiler, und die Wandstruktur der kleinen Lungenbläschen geht zugrunde.

Auch das Gleichgewicht von Oxidantien und Antioxidantien gerät unter dem Einfluss von eingeatmeten Schadstoffen vermutlich aus der Balance und treibt die Entzündung in den Lungenbläschen weiter voran.

Risikofaktor Rauchen

Es gibt verschiedene Risikofaktoren, die eine COPD auslösen oder begünstigen. Hauptursache der COPD ist allerdings aktives oder passives Rauchen. Rund 90 Prozent aller Menschen mit COPD sind Raucher oder Ex-Raucher. Ihr COPD-Risiko ist im Vergleich zu Menschen, die nie geraucht haben, siebenfach erhöht. Ungefähr 20 Prozent der langjährigen Zigarettenraucher entwickeln eine COPD. Bei über 40-Jährigen leidet jeder zweite Raucher am "Raucherhusten".

Alpha-1-Antitrypsin-Mangel

Nicht immer ist Rauchen die Ursache der Beschwerden. Bei manchen Menschen beruht die chronische Lungenerkrankung auf einem genetisch bedingten Mangel an dem Protein Alpha-1-Antitrypsin (AAT): Es zählt zu den Proteaseinhibitoren und inaktiviert daher Proteasen, also die Enzyme, die bei Entzündungsprozessen zerstörtes Gewebe abbauen.

Bei Menschen mit einem Mangel an AAT schädigen die Proteasen ungebremst das Lungengewebe, da ihr Gegenspieler fehlt. Die Folge ist eine chronische Entzündung mit Verengung der Bronchien, genau wie bei einer durch Schadstoffe ausgelösten COPD. Im weiteren Verlauf entwickelt sich häufig ein Lungenemphysem.

Weitere Ursachen für COPD

Eine weitere mögliche Ursache für COPD ist die Luftverschmutzung. Dabei spielen vor allem Nitrogase und Schwefeldioxid (SO2) eine Rolle. Untersuchungen haben gezeigt, dass Wohnen an stark befahrenen Strassen mit hoher Feinstaubbelastung das Risiko für COPD erhöht. Auch häufige Infekte im Kindesalter steigern die Wahrscheinlichkeit für die Entwicklung einer COPD.

Weitere Ursachen der chronischen Lungenkrankheit sind schädliche Stäube, Dämpfe, Rauch oder Gase, denen manche Menschen beispielsweise am Arbeitsplatz ausgesetzt sind. Bei Nichtrauchern ist dabei das Risiko um das 2,4-Fache erhöht, später eine COPD zu entwickeln. Bei Rauchern ist das Erkrankungsrisiko sogar um das 18-Fache erhöht.

Eine sehr seltene Ursache der COPD ist das angeborene Fehlen von Abwehrstoffen (Antikörpermangelsyndrom).

Auslöser für Exazerbationen bei COPD

Grundsätzlich steigt das Risiko von Exazerbationen mit dem Schweregrad der Erkrankung. Zu den möglichen Auslösern zählen zum Beispiel

  • Virale oder bakterielle Infekte
  • Luftverunreinigungen
  • Medikamente, die die Atmung beeinflussen
  • Feuchtkalte Witterung
  • Unfälle mit Verletzungen im Bereich des Brustkorbs
  • Begleiterkrankungen

Untersuchungen und Diagnose

Bei Verdacht auf eine COPD wird der Hausarzt Sie in der Regel zunächst an einen Lungenfacharzt (Pneumologen) überweisen. Ob Sie tatsächlich an der Lungenkrankheit COPD oder aber an einer anderen Erkrankung leiden, lässt sich mit speziellen Untersuchungen herausfinden. Vor allem die Unterscheidung einer COPD vom Asthma ist sehr wichtig, weil die Symptome sehr ähnlich sind.

COPD-Diagnose: Erste Untersuchungen

Der Arzt wird Sie zunächst zu Ihrer Krankengeschichte (Anamnese) befragen. Sie gibt häufig erste Hinweise auf eine bestehende COPD. Mögliche Fragen des Arztes sind:

  • Seit wann und wie häufig husten Sie?
  • Husten Sie vermehrt Schleim ab, eventuell vor allem morgens? Welche Farbe hat der Schleim?
  • Stellt sich bei Belastung wie dem Treppensteigen Atemnot ein? Ist diese auch schon in Ruhe aufgetreten?
  • Rauchen Sie oder haben Sie geraucht? Wenn ja, wie lange und wie viele Zigaretten am Tag?
  • Was machen Sie beruflich? Sind Sie am Arbeitsplatz Schadstoffen ausgesetzt?
  • Leiden Sie an Asthma, Allergien oder anderen Lungenerkrankungen?
  • Hat Ihre Leistungsfähigkeit abgenommen?
  • Haben Sie an Gewicht verloren?
  • Leiden Sie unter weiteren Erkrankungen?
  • Haben Sie Symptome wie Wassereinlagerungen (Ödeme) an den Beinen?

Anschliessend folgt eine körperliche Untersuchung: Liegt eine COPD vor, hört der Arzt beim Abhören der Lunge mit einem Stethoskop bestimmte Atemgeräusche wie Giemen bei der Ausatmung. Häufig lässt sich ein abgeschwächtes Atemgeräusch vernehmen, welches von Medizinern auch als "silent lung" bezeichnet wird.

Dieses tritt bei überblähter Lunge (Lungenemphysem) auf, weil der Betroffene dann nicht mehr in der Lage ist, das Atemvolumen abzuatmen. Bei verschleimter Lunge sind feuchte Rasselgeräusche zu hören. Beim Abklopfen der Lunge tritt bei überblähter Lunge ein hohl klingender (hypersonorer) Klopfschall auf.

Zusätzlich sucht der Arzt nach Anzeichen einer verminderten Sauerstoffversorgung (zum Beispiel blaue Lippen oder Finger = Zyanose) und einer Herzschwäche(zum Beispiel Wassereinlagerungen im Knöchelbereich).

Sie haben den Verdacht, an einer COPD zu leiden? Ein kurzer Selbsttest hilft Ihnen einzuschätzen, ob Sie möglicherweise betroffen sind.

Wie unterscheiden sich COPD und Asthma?

COPD und Asthma sind nicht leicht auseinanderzuhalten. Bei Asthma handelt es sich um eine chronisch-entzündliche Erkrankung der Atemwege durch eine Überempfindlichkeit oder eine Allergie. Ein bestimmter Auslöser führt dann zur Verengung der Atemwege, was sich als Atemnot äussert. Die verengten Atemwege bilden sich spontan oder durch Behandlung zurück. Asthma macht sich meist schon in der Kindheit oder im frühen Erwachsenenalter bemerkbar.

Bei der COPD hingegen entwickelt sich die Erkrankung schleichend; es handelt sich dabei nicht um eine Allergie. Im Gegensatz zum Asthma lässt sich diese Verengung der Atemwege durch Medikamente nur teilweise, aber nicht vollständig bessern.

COPD-Diagnose: Apparative Untersuchungen

Für einen COPD-Test werden verschiedene apparative Untersuchungsmethoden herangezogen. Dabei führt der Arzt verschiedene Lungenfunktionstests (kurz: LuFu) wie die Spirometrie, Ganzkörperplethysmografie und Blutgasanalyse durch, um zu sehen, wie gut die Lunge arbeitet. Lungenfunktionstests kommen auch zum Einsatz, um den Verlauf und die Therapie der Erkrankung zu beurteilen.

Bei der Spirometrie atmet der Betroffene durch das Mundstück des Spirometers. Das Gerät ermittelt dabei die Vitalkapazität und Einsekundenluft als wichtige Kenngrössen für die Lungenfunktion. Die Einsekundenkapazität (FEV1) ist das grösstmögliche Lungenvolumen, das der Betroffene innerhalb von einer Sekunde unter Anstrengung (= forciert) ausatmet. Die Vitalkapazität (FVC) ist das gesamte Lungenvolumen, das er nach tiefer Einatmung forciert ausatmet. Bei einer COPD beträgt die Einsekundenkapazität weniger als 70 Prozent des Normalwerts.

Bei der Ganzkörperbodyplethysmografie sitzt der Betroffene in einer geschlossenen Kabine und atmet durch ein Rohr des Spirometers. So werden der Atmungswiderstand und die Lungenkapazität bestimmt. Mit der Ganzkörperbodyplethysmografie lässt sich eine COPD von anderen Erkrankungen wie Asthma unterscheiden. Eine Analyse der Blutgase zeigt den Sauerstoffgehalt im Blut an.

Einige Lungen- und Herzkrankheiten verursachen ähnliche Beschwerden wie eine COPD. Zur Diagnosesicherung führt der Arzt daher unter Umständen eine Röntgenuntersuchung, eine Computertomografie (CT) und ein Elektrokardiogramm (EKG) durch. Im Röntgen und CT lassen sich etwa Lungenentzündung, Lungenstauung, Pneumothorax und Lungentumoren erkennen. Das EKG gibt Auskunft über die Herzfunktion. Es gibt ausserdem Hinweise auf einen erhöhten Lungendruck (pulmonale Hypertonie) und damit eine Rechtsherzbelastung.

Peak-Flow-Messungen gehören nicht zur Standard-Diagnostik bei COPD. Allerdings ist es für Betroffene im Rahmen der Verlaufskontrolle sinnvoll, ihre Werte täglich selbst mithilfe eines Peak-Flow-Meters zu messen. Das ist ein kleines Gerät mit einem Mundstück, das misst, wie stark man maximal ausatmet. Es empfiehlt sich, die Peak-Flow-Werte zu dokumentieren und mit zu Arztbesuchen zu nehmen, da sie wichtige diagnostische Zusatzinformationen liefern.

Laboruntersuchungen

Besteht der Verdacht auf eine COPD, prüft der Arzt zudem die Blutwerte. Dabei interessieren ihn besonders die Entzündungswerte, also beispielsweise das C-reaktive-Protein, sowie die weissen Blutkörperchen im Blutbild.

Vor allem bei Menschen unter 45 Jahren mit zusätzlichem Lungenemphysem sucht der Arzt gezielt nach einem Alpha-1-Antitrypsin-Mangel. Fachleute empfehlen, diese Untersuchung bei jedem COPD-Betroffenen einmal im Leben durchzuführen. Die Bestimmung ist aus einem einzelnen Blutstropfen heraus möglich – ähnlich einer Blutzuckermessung. Ergibt sie den angeborenen Mangel, lässt sich die Diagnose durch einen Gentest absichern. Er weist die Genveränderung (Mutation) nach, die dem AAT-Mangel zugrunde liegt.

Untersuchung auf Begleiterkrankungen

Menschen mit COPD leiden oft zusätzlich an verschiedenen Begleiterkrankungen, wie zum Beispiel Erkrankungen des Herz-Kreislaufsystems (koronare Herzerkrankung, Bluthochdruck), Lungenkrebs, Muskel- oder Knochenschwund, Stoffwechselerkrankungen wie Diabetes sowie Depressionen oder Angststörungen. Auch diese erfordern im Zusammenhang mit einer COPD eine umfassende Diagnostik.

Therapie

Die COPD-Therapie ist eine Langzeittherapie. Sie richtet sich nach dem Schweregrad der Erkrankung. Insgesamt umfasst die COPD-Therapie medikamentöse und nicht-medikamentöse Massnahmen und hat folgende Ziele:

  • Steigerung der körperlichen Belastbarkeit
  • Linderung der Symptome
  • Vorbeugung von akuten Verschlechterungen (Exazerbationen), Komplikationen und Begleiterkrankungen
  • Verbesserung des Gesundheitszustandes und der Lebensqualität des Betroffenen
  • Vermeidung von Komplikationen

Die COPD ist bis heute nicht heilbar.

Nikotinverzicht

Die meisten Menschen mit COPD sind Raucher. Wichtigster Baustein der COPD-Behandlung ist der vollständige Verzicht auf Nikotin. Den Rauchstopp gehen Betroffene am besten mit medikamentöser und psychosozialer Unterstützung an. Die psychosoziale Unterstützung umfasst beispielsweise Massnahmen wie Beratung, Verhaltenstherapie oder Selbsthilfe-Materialien.

Menschen, die trotz COPD weiterhin rauchen, büssen jährlich ungefähr doppelt so viel Lungenvolumen ein wie Betroffene, die das Rauchen komplett einstellen. Auch Exazerbationen und Krankenhauseinweisungen lasen sich durch den Verzicht auf Nikotin reduzieren.

Diese positiven Veränderungen ergeben sich aber nur bei völligem Verzicht auf Nikotin. Daher ist es wichtig, dass sich Betroffene auch vor dem Passivrauchen schützen, etwa am Arbeitsplatz.

Studien haben gezeigt, dass der Verzicht auf Nikotin die Lungenfunktion, die COPD-Symptome und die Sterblichkeit der Betroffenen verbessert.

COPD-Therapie: Schulungen

Im Rahmen der COPD-Therapie wird Betroffenen empfohlen, nach Möglichkeit an einer COPD-Schulung teilzunehmen. Dort erfahren sie alles über die Erkrankung, deren Selbstkontrolle sowie die korrekte Inhalationstechnik und das richtige Atmen, beispielsweise das Atmen mit gespitzten Lippen (Lippenbremse). In der COPD-Schulung lernen Erkrankte zudem, eine akute Verschlechterung (Exazerbation) rechtzeitig zu erkennen und zu behandeln.

Es ist sogar bewiesen, dass Patientenschulungen bei Menschen mit leichter und mittelgradiger COPD die Lebensqualität verbessern sowie die Zahl der Exazerbationen und damit die Krankenhausaufenthalte pro Jahr senken. Solche Schulungen sind also wichtige Elemente der COPD-Therapie und werden von vielen Krankenkassen angeboten.

COPD-Therapie: Medikamente

Als COPD-Medikamente kommen verschiedene Wirkstoffgruppen zum Einsatz. Sie lindern über unterschiedliche Mechanismen die Symptome und verzögern das Voranschreiten der Krankheit.

COPD-Therapie: Bronchodilatatoren

Bronchodilatatoren sind Bronchien-erweiternde Medikamente, die sehr häufig in der COPD-Therapie eingesetzt werden. Sie verringern die Atemnot bei Belastung, reduzieren die Anzahl der Exazerbationen, helfen gegen die Entzündung und lassen die Schleimhaut abschwellen.

Mediziner unterscheiden kurzwirksame von langwirksamen Bronchodilatatoren. Langwirksame Bronchodilatatoren sind in der COPD-Therapie den kurzwirksamen überlegen, effektiver und einfacher anzuwenden. Betroffene nehmen sie nur ein bis zwei Mal am Tag ein. Sie eignen sich deshalb gut für den regelmässigen Bedarf.

Zu den Bronchodilatatoren zählen Anticholinergika, Beta-2-Sympathomimetika und Theophyllin.

Anticholinergika: Der bekannteste Vertreter ist das kurzwirksame Ipratropium. Es erweitert die Bronchien, vermindert die Schleimproduktion, verbessert die Atmung und damit die körperliche Leistungsfähigkeit. Die volle Wirkung tritt nach 20 bis 30 Minuten ein.

Die Wirkung des langwirksamen Anticholinergikums Tiotropiumbromid hält 24 Stunden an. Der Wirkstoff wird deshalb nur ein Mal am Tag eingenommen. Er verringert die Überblähung der Lunge, die Atemnot, Exazerbationen und Krankenhausaufenthalte. Weitere langwirkende Anticholinergika sind Aclidiniumbromid, Glycopyrroniumbromid und Umeclidiniumbromid.

Beta-2-Sympathomimetika: Bei akuter Atemnot werden kurzwirksame Beta-2-Sympathomimetika (SABA) wie Fenoterol und Albutamol eingesetzt. Sie wirken fast sofort.

Langwirksame Beta-2-Sympathomimetika (LABA) wie Salmeterol und Formoterol wirken etwa zwölf Stunden, Indacaterol sogar rund 24 Stunden. Die Wirkstoffe helfen gegen Atemnot sowohl tagsüber als auch nachts. Ausserdem verbessern sie die Lungenfunktion, reduzieren die Überblähung der Lunge und senken die Anzahl der Exazerbationen. Das verbessert die Lebensqualität der Betroffenen.

Theophyllin: Dieser Wirkstoff erweitert langfristig die Bronchien. Er wird in der COPD-Behandlung nur dann eingesetzt, wenn eine gängige Medikamentenkombination wie Anticholinergika plus Beta-2-Sympathomimetika nicht ausreicht. Problematisch an der Einnahme ist, dass der Wirkstoffspiegel zum Teil schwankt, was das Risiko für Nebenwirkungen stark erhöht. Ärzte müssen deshalb die Theophyllin-Wirkstoffmenge im Blut (Blutspiegel) häufig kontrollieren. Wegen der genannten Risiken ist Theophyllin umstritten und eher ein Reservemedikament.

Kombinationen von Bronchodilatatoren: Falls die genannten Wirkstoffe einzeln angewendet nicht ausreichend wirken, ist es möglich, die inhalierbaren langsamwirksamen Bronchodilatatoren (wie Tiotropium) und Beta-2-Sympathomimetika zu kombinieren. Der Bronchien-erweiternde Effekt wird dadurch verstärkt.

Dies ist unter Umständen auch sinnvoll, wenn beispielsweise das Beta-2-Sympathomimetikum zu starke Nebenwirkungen wie Herzrasen und Zittern aufweist. Durch die Kombination mit einem Anticholinergikum lässt sich seine Dosis verringern. Das senkt das Risiko für Nebenwirkungen.

Bronchodilatatoren werden meist inhaliert, entweder mittels Inhalator, als Spray oder Dosieraerosol. In besonderen Situationen, zum Beispiel einem akuten Notfall, kommen sie auch als Spritze, Infusion oder Tablette zum Einsatz.

COPD-Therapie: Kortison

Auch Kortison (zum Inhalieren) gehört zu den häufig verwendeten Wirkstoffen in der COPD-Therapie. Es kommt allerdings nur in bestimmten Situationen und in Kombination mit Bronchodilatatoren zum Einsatz, zur alleinigen Anwendung bei COPD ist es nicht vorgesehen.

In der Langzeittherapie verhindert es die Entzündungsneigung der Atemwege und hilft so, akute Verschlimmerungen zu verhindern. Gerade bei Menschen, die zusätzlich zur COPD unter Asthma leiden, wird Kortison eingesetzt. Sehr zu empfehlen ist die Anwendung ausserdem bei Menschen mit mindestens zwei Exazerbationen pro Jahr oder wenn die Anzahl bestimmter Endzündungszellen (Eosinophile) deutlich erhöht ist.

COPD-Therapie: Phosphodiesterase-4-Inhibitoren (PDE4-Hemmer)

Phosphodiesterase-4-Inhibitoren wirken entzündungshemmend. Sie kommen jedoch nur bei COPD-Betroffenen mit schweren und sehr schweren Einschränkungen bei der Atmung, Symptomen einer Bronchitis und häufigen Exazerbationen zum Einsatz.

Phosphodiesterase-4-Inhibitoren wirken entzündungshemmend. Sie kommen jedoch nur zum Einsatz, wenn alle anderen medikamentösen Therapien nicht ausreichend wirken und weiterhin Exazerbationen auftreten.

COPD-Therapie: Mukolytika

Schleimlösende Medikamente (Expektorantien/Mukolytika) werden nicht allgemein zur COPD-Therapie empfohlen. Sie kommen vor allem bei Menschen mit überwiegend bronchitischen Beschwerden, Verschleimung und akuten Infekten zum Einsatz. Hilfreich ist in diesem Fall auch regelmässiges Inhalieren mit Salzlösungen.

COPD-Therapie: Antibiotika

Bei bakteriellen Infekten und mittelgradigen bis schweren Exazerbationen ist es bei Menschen mit COPD oft notwendig, zusätzlich mit Antibiotika zu behandeln.

COPD-Therapie: Inhalationssysteme

Für die COPD-Therapie stehen verschiedene Inhalationssysteme zur Verfügung. Neben Dosier-Aerosolen und Pulverinhalatoren werden Vernebler verwendet.

Ein Medikament zu inhalieren, hat den Vorteil, dass der Wirkstoff gut an die erkrankten Lungenabschnitte gelangt. In der Folge fällt dem Betroffenen das Atmen leichter, weil die Wirkstoffe die glatte Muskulatur in den Wänden der Bronchien entspannen und so den Muskeltonus in den Bronchien herabsetzen. Die Lunge ist dann weniger überbläht. Typische COPD-Symptome wie Atemnot, Husten und Auswurf lassen sich dadurch lindern.

COPD-Therapie entsprechend dem Krankheitsstadium

Aktuelle Leitlinien empfehlen bei der COPD-Therapie eine stufenweise angepasste Behandlung, die sich nach dem Stadium der Erkrankung richtet. Bei dieser Stufentherapie kommen von Stufe zu Stufe mehr COPD-Medikamente zum Einsatz.

Zunächst beginnt der Arzt die Behandlung mit kurzwirksamen Bronchodilatatoren, die der Betroffene nur bei Bedarf einsetzt. Nehmen die Symptome zu, ergänzen dauerhaft eingesetzte langwirksame Bronchodilatatoren die Therapie. Erst wenn die COPD weiter voranschreitet und die Beschwerden deutlich zunehmen, verschreiben Ärzte zusätzlich inhalatives Kortison. Grundsätzlich versucht man so lange wie möglich auf Kortison-Präparate zu verzichten.

Im Endstadium der Erkrankung ist meist eine Langzeit-Sauerstoff-Therapie nötig. Auch ein chirurgischer Eingriff (Emphysemchirurgie) kommt unter Umständen in Betracht.

Die bei der COPD eingesetzten Medikamente sind in der Regel verschreibungspflichtig und nicht rezeptfrei erhältlich. Fragen Sie vor der Einnahme rezeptfreier Arzneimittel am besten Ihren Arzt um Rat, da unerwünschte Wechselwirkungen möglich sind.

COPD-Therapie: Impfungen

Da Menschen mit einer COPD häufig an Infekten leiden, sind Impfungen gegen Grippe und Pneumokokken empfehlenswert – unabhängig vom Schweregrad der Erkrankung. Eine Impfung senkt erwiesenermassen die Sterblichkeit und sollte daher immer in Betracht gezogen werden.

COPD-Therapie: Exazerbationen

Je nach Schweregrad der Exazerbation und der Beeinträchtigung des Betroffenen erfolgt die COPD-Therapie ambulant oder stationär.

In manchen Fällen reicht es, wenn die Medikamentendosis erhöht wird. Nehmen die Symptome wie Husten, Atemnot und Auswurf trotzdem zu, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Weitere Warnzeichen sind Fieber und gelb-grüner Auswurf. Sie sind Hinweise auf eine Infektion, die mit Antibiotika zu behandeln ist. Tritt keine Besserung ein, ist eine stationäre COPD-Therapie notwendig. Unter Umständen benötigen Betroffene in diesem Fall zusätzlich eine Sauerstoffbehandlung.

Für Betroffene mit einer schweren Exazerbation (starke Atemnot, FEV1 < 30 Prozent, rasche Verschlechterung, hohes Alter) ist es generell wichtig, sich stationär in einer Klinik behandeln zu lassen.

COPD-Therapie: Sauerstoff-Therapie

Im fortgeschrittenen Stadium der COPD reicht die Sauerstoffversorgung durch die geschädigte Lunge unter Umständen nicht mehr aus. Die Sauerstoffsättigung im Blut sinkt und der Betroffene leidet unter andauernder Atemnot. Dann ist eine Sauerstoff-Langzeittherapie sinnvoll. Der Betroffene erhält Sauerstoffflaschen, aus denen er über eine Nasensonde für 16 bis 24 Stunden pro Tag Sauerstoff inhaliert. Auf diese Weise stabilisiert sich die Sauerstoffkonzentration im Blut und die Atemnot verringert sich.

Die Menge des im Blut gelösten Sauerstoffs (pO2) sollte im Ruhe- und Belastungszustand mehr als 55 mmHg (= Millimeter-Quecksilbersäule) betragen. Fällt der Wert darunter, ist eine Sauerstoffbehandlung sinnvoll. Zielwert sind ein Sauerstoffpartialdruck von mindestens 60 mmHg, ein Anstieg um 10 mmHg oder eine verbesserte Belastbarkeit.

COPD-Therapie: Rehabilitation

Menschen mit COPD verspüren eine zunehmende Atemnot bei Belastung. Deshalb bewegen sich die meisten immer weniger. Die Folgen: Die Muskeln bauen ab, die Belastungsfähigkeit wird geringer, und die Betroffenen werden zunehmend inaktiver und letztendlich immobiler. Hinzu kommt, dass durch die körperliche Schonung die Lebensqualität sinkt und soziale Kontakte gemieden werden. Dies bewirkt unter Umständen eine Depression und in der Folge eine weitere Verschlechterung der Atmung.

Ein gezieltes körperliches Training ist deshalb bei COPD sehr wichtig. Hierfür gibt es verschiedene Rehabilitationsprogramme wie Lungensport oder Atem- und Physiotherapie.

COPD-Therapie: Sport

Körperliches Training steigert die Lebensqualität und die Belastbarkeit des Betroffenen. Zudem nimmt die Anzahl der Exazerbationen ab. Körperliches Training wie Ausdauer- und Kraftsport sind daher im Idealfall fester Bestandteil einer langfristigen COPD-Therapie.

Positive Effekte zeigen besonders Trainingsprogramme von vier bis zehn Wochen, bei denen die Betroffenen unter Aufsicht drei bis fünf Übungseinheiten pro Woche absolvieren. In einer Lungensportgruppe lassen sich beispielsweise gezielte Übungen erlernen, welche die Atemmuskulatur stärken und damit das Atmen erleichtern.

Atemtherapie und Physiotherapie

Bei der Atem- und Physiotherapie lernen COPD-Betroffene, die erschwerte Atmung in Ruhe und unter Belastung mit speziellen Atemtechniken sowie bestimmten Körperhaltungen zu erleichtern. Sie lernen, wie der Brustkorb beweglicher wird und sich festsitzender Schleim besser abhusten lässt. Das verbessert die Belüftung der Lunge.

Gleichzeitig beugt eine optimale Atmung Infektionen der Atemwege vor, unter denen die Betroffenen oft leiden. Auch die erschlaffte Bauchmuskulatur wird systematisch trainiert. Das richtige Atemverhalten ist wichtig, weil es das Angstgefühl bei Atemnot nimmt, das Selbstvertrauen hebt und die Leistungsfähigkeit steigert.

Bekannte atemerleichternde Körperstellungen sind der sogenannte Kutschersitz und die Lippenbremse.

Kutschersitz: Stützen Sie sich mit den Armen auf den Oberschenkeln oder auf einer Tischplatte ab, damit der ganze Brustkorb das Ausatmen unterstützt. Schliessen Sie die Augen und atmen Sie ruhig und gleichmässig. Der Kutschersitz reduziert erhöhte Atemwegswiderstände und unterstützt die Funktion der Atemhilfsmuskulatur. Zudem wird in dieser Stellung der Brustkorb vom Gewicht des Schultergürtels entlastet.

Lippenbremse: Atmen Sie so langsam wie möglich gegen den Druck Ihrer locker geschlossenen Lippen aus. Dabei blähen sich die Wangen etwas auf. Bei dieser Technik wird der Atemstrom abgebremst, und die Bronchien bleiben geöffnet. Die Lippenbremse erhöht den Druck in der Lunge und verhindert so, dass die Atemwege bei der Ausatmung kollabieren.

COPD-Therapie: Ernährung und Gewicht

Wiegen Sie sich regelmässig, um zu kontrollieren, ob Ihr Gewicht stabil bleibt. Viele Menschen mit COPD zeigen nämlich eine ungewollte Gewichtsabnahme. Dies ist unter Umständen Zeichen eines ungünstigen Krankheitsverlaufs. Manchmal sind dann eine Ernährungsberatung oder eine gezielte Ernährungstherapie notwendig, um wieder einige Kilos zuzulegen. Ist die Atemnot der Grund dafür, dass jemand zu wenig isst, sind kleinere und dafür häufigere Mahlzeiten sinnvoll.

Für übergewichtige Betroffene ist es ratsam, die tägliche Kalorienzufuhr auf etwa 1.200 bis 1.500 Kalorien zu beschränken. Eine Gewichtsabnahme verringert den Energiebedarf bei körperlicher Belastung, verbessert die Atmung und erleichtert die Verrichtung alltäglicher Aufgaben.

COPD-Therapie: Hilfsmittel

Bei fortgeschrittener COPD sind viele Betroffene nicht mehr in der Lage, ihren Alltag ohne fremde Hilfe zu meistern. In manchen Fällen ist es möglich, die Eigenständigkeit durch Hilfsmittel länger zu erhalten. Dazu zählen beispielsweise Verlängerungen für Schuhlöffel und Bürsten sowie fahrbare Gehhilfen (Rollatoren).

COPD-Therapie: Operation

Bei Menschen mit fortgeschrittener COPD, die zunehmend an der Lungenüberblähung leiden und denen weder Medikamente noch Rehabilitationsmassnahmen helfen, wird eine Operation in Betracht gezogen. Es gibt verschiedene Operationsmethoden, die bei der COPD-Therapie infrage kommen:

Bullektomie

Bei der Bullektomie werden funktionslose Lungenblasen entfernt. Die ballonartig erweiterten Bronchien (Bullae) beteiligen sich nämlich nicht mehr am Gasaustausch und drücken benachbartes gesundes Lungengewebe weg. Nehmen die Bullae mehr als ein Drittel eines Lungenflügels ein, lindert ihre Entfernung unter Umständen die Atemnot und verbessert die Lungenfunktion.

Lungenvolumenreduktion

Bei der Lungenvolumenreduktion setzt der Arzt endoskopisch sogenannte Lungenventile in die Atemwege der überblähten Lungenabschnitte ein. Diese Ventile verschliessen sich beim Einatmen und öffnen sich beim Ausatmen. So strömt die Luft in die überblähten Bereiche ein und alte Luft entweicht wieder. Das reduziert häufig die Lungenüberblähung, lindert die Atemnot und verbessert die Lungenfunktion.

Die Lungenvolumenreduktion kommt aber nur bei einer speziellen Form des Lungenemphysems infrage. Anhand von Voruntersuchungen ermittelt der Arzt deshalb zunächst, ob diese Form der COPD-Therapie im Einzelfall geeignet ist oder nicht.

Lungentransplantation

Die COPD ist der häufigste Grund für eine Lungentransplantation. Diese operative Massnahme der COPD-Therapie verlängert häufig das Leben und verbessert die Lebensqualität.

Eine Lungentransplantation kommt dann infrage, wenn alle anderen COPD-Therapie-Massnahmen (Langzeit-Sauerstofftherapie, Heimbeatmung et cetera) ausgeschöpft sind und die Lebenserwartung des Betroffenen nach Einschätzung der behandelnden Ärzte deutlich eingeschränkt ist.

Alternativmedizin bei COPD?

Viele Menschen mit chronischen Lungenerkrankungen fragen sich nach dem Nutzen alternativmedizinischer und natürlicher Heilverfahren und Medikamente, entweder zusätzlich zu oder anstelle der Schulmedizin. Dabei gilt es jedoch zu bedenken, dass der Nutzen vieler solcher Ansätze nicht wissenschaftlich belegt ist. Deshalb sprechen die medizinischen Leitlinien keine Empfehlung für entsprechende Verfahren aus.

Ausserdem sind zum Teil gefährliche Wechselwirkungen mit den vom Arzt verschriebenen Medikamenten möglich. Es ist daher ratsam, dass Betroffene mit einer Lungenerkrankung wie COPD nicht eigenmächtig handeln, sondern unbedingt mit ihrem Arzt besprechen, welche naturheilkundlichen und alternativmedizinischen Massnahmen für sie möglicherweise infrage kommen. Ebenso wenig empfehlenswert ist es, die vom Arzt verschriebenen Medikament ohne Rücksprache abzusetzen.

Leben mit COPD

Der Verlauf und die Prognose einer COPD hängen davon ab, ob es gelingt, das Fortschreiten der Lungenerkrankung zu verlangsamen. Wichtigster Baustein ist dabei, auf das Rauchen zu verzichten. Dies wirkt sich bei den Betroffenen positiv auf die Symptome, das Fortschreiten der Erkrankung und die Lebenserwartung aus.

Eine nicht-obstruktive Bronchitis ist bei Verzicht auf Rauchen oder Vermeiden der Schadstoffexposition oft noch heilbar. Die Regeneration der Lunge ist schon ab zwei Wochen sichtbar: Die Durchblutung hat sich verbessert, und die Lungenkapazität ist gestiegen.

Bei einer COPD-Lunge hingegen ist es für eine Heilung meist schon zu spät, denn es ist nicht möglich, das bereits verloren gegangene Lungengewebe wiederzugewinnen. Ausserdem hinterlässt eine COPD im fortgeschrittenen Stadium oft auch Schäden an anderen Organen, insbesondere dem Herzen. Eine effektive medikamentöse Therapie lindert die Beschwerden in solchen Fällen aber deutlich.

Gelingt eine Lungentransplantation, ist die COPD heilbar. Der Betroffene ist danach jedoch ein Leben lang auf Medikamente angewiesen, die das körpereigene Immunsystem unterdrücken. Andernfalls wird die neue Lunge abgestossen.

Lebenserwartung bei COPD

Die Lebenserwartung bei COPD hängt unter anderem davon ab, wie stark die Atemwege verengt sind. Im Allgemeinen gilt: Je stärker die Verengung und je fortgeschrittener das GOLD-Stadium, desto schlechter die Prognose.

Darüber hinaus gibt es eine Reihe weiterer Faktoren, welche die Lebenserwartung der Betroffenen beeinflussen. Eine Rolle spielen zum Beispiel der Nikotinkonsum, das Alter und eventuelle Begleiterkrankungen.

Alles Wichtige zur Lebenserwartung von COPD-Patienten lesen Sie im Beitrag COPD – Lebenserwartung.

COPD im Endstadium

Viele Betroffene fragen sich, wie die Sterbephase bei einer COPD aussieht. Das lässt sich allerdings nicht pauschal beantworten. Die häufigste Todesursache bei COPD ist Atemversagen: Da die Lungenbläschen zunehmend zerstört werden, ist der Gasaustausch behindert und es kommt zu einem Sauerstoffmangel, später auch zu einer Überblähung der Lunge. Diese behindert das Zwerchfell, den wichtigsten Atemmuskel des Menschen, bis hin zum Atemversagen.

Die damit verbundene Atemnot lässt sich mit verschiedenen palliativ-medizinischen medikamentösen und nicht-medikamentösen Massnahmen wirksam lindern.

Zahlreiche Menschen mit COPD versterben nicht an Atemversagen, sondern an den verschiedenen Begleiterkrankungen der COPD. Insbesondere Herz-Kreislauf-Erkrankungen sind eine häufige Todesursache.

Pflegeleistungen bei COPD

Unter Umständen besteht für Menschen mit COPD Anspruch auf Pflegeleistungen durch die obligatorische Krankenversicherung (OKP), da sie aufgrund ihrer Erkrankung Unterstützung bei alltäglichen Verrichtungen benötigen. Voraussetzung für Pflegeleistungen aus der OKP ist, dass ein Arzt den Bedarf an Pflegeleistungen festgestellt hat und der Pflegebedarf von einer Pflegefachperson ermittelt wurde.

Anspruch auf Invalidenrenten?

Wenn Sie aufgrund einer COPD nicht in der Lage sind, Ihre Arbeit nicht im normalen Umfang auszuführen, haben Sie unter bestimmten Umständen Anspruch auf Leistungen der Invalidenversicherung. Die Höhe der Invalidenrente richtet sich nach dem Invaliditätsgrad. Betroffene stellen dafür einen Antrag bei der IV-Stelle ihres Kantons.

Vorbeugen

Um der Entstehung einer COPD vorzubeugen, ist es in erster Linie wichtig, dass Sie versuchen, das Rauchen aufzugeben. Rund 90 Prozent aller COPD-Patienten haben längere Zeit geraucht oder tun es noch immer.

Darüber hinaus gelten folgende Tipps:

  • Achten Sie sowohl in der Freizeit als auch im Beruf darauf, dass Sie nicht mehr als nötig schädigenden Einflüssen wie staubiger, kalter oder schadstoffbelasteter Luft ausgesetzt sind. Dazu zählt auch die Vermeidung von durch Tabakrauch belasteten Räumen.
  • Lassen Sie sich gegen Grippe (Influenza) und Pneumokokken impfen.

Falls Sie bereits an COPD erkrankt sind, helfen folgende Massnahmen, eine COPD-Exazerbation (akute Verschlechterung) zu vermeiden:

  • Versuchen Sie, mit dem Rauchen aufzuhören. Dadurch sinkt das Risiko für Exazerbationen deutlich.
  • Nehmen Sie an einer Patientenschulung teil. Dort lernen Sie, mit der Krankheit COPD umzugehen und Sie erfahren, wie Sie Ihre Medikamentendosis bei einer akuten Verschlechterung anpassen. So lässt sich die Zahl der Krankenhausaufenthalte reduzieren.
  • Bewegen Sie sich regelmässig.
  • Lassen Sie sich gegen Grippe (Influenza) und Pneumokokken impfen. Pneumokokken sind die häufigsten bakteriellen Erreger einer Lungenentzündung.
  • Betreiben Sie Atemgymnastik und erlernen Sie hilfreiche Atemübungen (wie Kutschersitz und Lippenbremse). Sie verbessern bei COPD die Atemtechnik, die Belüftung der Lungen und damit die Sauerstoffversorgung. Gleichzeitig beugt eine optimale Atmung Infektionen der Atemwege vor, unter denen COPD-Patienten leiden.
  • Lassen Sie sich den Rücken abklopfen (Klopfmassage). Das fördert das Abhusten des Schleims bei Raucherlungen.
  • Halten Sie sich nicht in verrauchten Räumen auf. Meiden Sie stark mit Schadstoffen (Stäube, Rauch) belastete Orte.
  • Kontaktieren Sie den Betriebsarzt bei einer hohen Schadstoffbelastung am Arbeitsplatz. Lassen Sie sich umgehend behandeln!
  • Achten Sie bei COPD auf Ihre Ernährung und Ihr Gewicht. Jedes überschüssige Kilo belastet den Körper. Umgekehrt verschlechtert aber auch Untergewicht die Prognose. Ausserdem unterstützt eine gesunde Ernährung das Immunsystem.
  • Unterstützen Sie Ihr Abwehrsystem auch dadurch, dass Sie schädliche Faktoren wie Stress meiden.
  • Trinken Sie ausreichend Wasser und inhalieren Sie regelmässig mit Salzwasser. Das hilft, den Schleim abzuhusten.
  • Achten Sie bei Urlaubsreisen darauf, ob das Klima für Sie geeignet ist. So ist das Reizklima am Meer häufig angenehm für Menschen mit COPD, während die Höhenluft in den Bergen wegen des geringeren Sauerstoffgehalts eine besondere Belastung darstellt. Auch Reisen in Grossstädte sind aufgrund der oft erheblichen Luftverschmutzung kritisch.

Autoren- & Quelleninformationen

Jetzt einblenden
Aktualisiert am :
Wissenschaftliche Standards:

Dieser Text entspricht den Vorgaben der ärztlichen Fachliteratur, medizinischen Leitlinien sowie aktuellen Studien und wurde von Medizinern geprüft.

Vorlage:
Dr. med. Manfred Werner
Autoren:
Dr. med. Mira Seidel
Dr. med.  Mira Seidel

Dr. med. Mira Seidel ist freie Autorin der NetDoktor-Medizinredaktion.

Martina Feichter
Martina Feichter

Martina Feichter hat in Innsbruck Biologie mit Wahlfach Pharmazie studiert und sich dabei auch in die Welt der Heilpflanzen vertieft. Von dort war es nicht weit zu anderen medizinischen Themen, die sie bis heute fesseln. Sie ließ sich an der Axel Springer Akademie in Hamburg zur Journalistin ausbilden und arbeitet seit 2007 für NetDoktor - zuerst als Redakteurin und seit 2012 als freie Autorin.

ICD-Codes:
J44
ICD-Codes sind international gültige Verschlüsselungen für medizinische Diagnosen. Sie finden sich z.B. in Arztbriefen oder auf Arbeitsunfähigkeits­bescheinigungen.
Quellen:
  • Alters- und Hinterlassenenversicherung und Invalidenversicherung (AHV/IV): Invalidenrenten der IV (Stand: Januar 2022), unter: www.ahv-iv.ch (Abrufdatum: 27.04.2022)
  • Barnes, N. et al.: Chronic obstructive pulmonary disease and exacerbations: patient insights from the global Hidden Depths of COPD survey. BMC Pulm Med. 2013; 13:54.
  • Bieber, C. et al.: Duale Reihe Innere Medizin. Georg Thieme Verlag, 4. Auflage 2018
  • Bundesamt für Gesundheit (BAG): Pflegeleistungen, unter: www.gab.admin.ch (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Bundesärztekammer (BÄK) et al.: Nationale Versorgungsleitlinie COPD (Stand: Juni 2021), unter: www.awmf.org (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • COPD Assessment Test (CAT): www.CATestonline.org (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • Deutsche Atemwegsliga e. V., unter: www.atemwegsliga.de (Abrufdatum: 10.01.2018)
  • Deutsche Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin e. V., unter: www.pneumologie.de (Abrufdatum: 10.01.2018)
  • Deutsche Lungenstiftung e. V.: Atemversagen ist die häufigste Todesursache bei COPD, unter: www.lungenarzte-im-netz.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Deutsche Lungenstiftung e. V.: COPD und Schwerbehindertenausweis, unter: www.lungenarzte-im-netz.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Deutsche Lungenstiftung e. V.: Rückenschmerzen bei COPD nicht auf die leichte Schulter nehmen, unter: www.lungenarzte-im-netz.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Deutsche Lungenstiftung e. V.: Was ist chronisch-obstruktive Bronchitis, unter: www.lungenarzte-im-netz.de (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • Deutsche Lungenstiftung e. V.: Was ist COPD, Häufigkeit, Ursachen & Risikofaktoren, Krankheitsbild, Auswirkungen & Kosten, Prognose & Selbstmanagement, unter: www.lungenarzte-im-netz.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Fath, R.: COPD: Viele COPD-Kranke sterben an Komorbiditäten. Pneumo News 2019; 11: 50
  • Fishwick, D.: Chronic obstructive pulmonary disease and the workplace. Chronic Respiratory Disease 2010, 7(2): 113-122
  • Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease: Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease 2022 Report, unter: www.goldcopd.org (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • GOLD Science Committee, Global Strategy for the Diagnosis, Management and Prevention of COPD, Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD), Stand: 2014
  • Herold, G.: Innere Medizin. Selbstverlag 2022
  • Leitlinie der Deutschen Atemwegsliga und der Deutschen Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin unter Beteiligung der Österreichischen Gesellschaft für Pneumologie: Diagnostik und Therapie von Patienten mit chronisch obstruktiver Bronchitis und Lungenemphysem (COPD) (Stand: Januar 2018), unter: www.awmf.org (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: Bronchienerweiternde Wirkstoffe, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: COPD: Chronisch obstruktive Lungenkrankheit, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 221.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: COPD: Grundlagen, Verbreitung, Risikofaktoren, Diagnose, Therapien, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: Leben mit Krankheit: Finanzielle Unterstützung, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: Peak-Flow-Messung, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Lungeninformationsdienst des Helmholtz Zentrum München: Therapie: Alternative Methoden, unter: www.lungeninformationsdienst.de (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Medix-Leitlinie: COPD (Stand: März 2021), unter: www.medix.ch (Abrufdatum: 27.04.2022)
  • Österreich.gv.at: Berufsunfähigkeits-, Invaliditäts- und Erwerbsunfhäigkeitspension: Beantragung, unter: www.oesterreich.gv.at (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Österreich.gv.at: Voraussetzungen für das Pflegegeld, unter: www.oesterreich.gv.at (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Österreichische Gesellschaft für Pneumologie: Volkskrankheit COPD – neue Erkenntnisse verbessern gezielten Einsatz und Ergebnisse der Therapie, unter: www.ogp.at (Abrufdatum: 02.11.2021)
  • Rechtsinformationssystem des Bundes (RIS): Anlage zur Einschätzungsverordnung, unter: www.parlament.gv.at (Abrufdatum: 27.04.2022)
  • Renz-Polster, H. et al.: Basislehrbuch Innere Medizin. Urban & Fischer Verlag, 6. Auflage 2017
  • S2-Leitlinie der Deutschen Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin (DGP) und der Deutschen Gesellschaft für Rehabilitationswissenschaften (DGRW): Rehabilitation von Patienten mit Chronisch Obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) (Stand 2007), unter: www.thieme-connect.com (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • S3-Leitlinie der Deutschen Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin: Tabakentwöhnung bei COPD (Stand: Dezember 2013), unter: www.dnrfk.de (Abrufdatum: 21.04.2022)
  • S3-Leitlinie der Deutschen Gesellschaft für Psychiatrie, Psychotherapie, Psychosomatik und Nervenheilkunde (DGPPN) et al.: Rauchen und Tabakabhängigkeit: Screening, Diagnostik und Behandlung (Stand: Januar 2021), unter: www.awmf.org (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Sozialministeriumservice: Begünstigte Behinderte, unter: www.sozialministeriumservice.at (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Sozialministeriumservice: Behindertenpass, unter: www.sozialministeriumservice.at (Abrufdatum: 26.04.2022)
  • Sozialverband Deutschland (VdK): Grad der Behinderung (GdB), unter: www.vdk.de (Abrufdatum: 26.04.2022
  • World Health Organization (WHO): Chronic obstructive pulmonary diseasse (COPD), unter: www.who.int (Abrufdatum: 21.04.2022)
Teilen Sie Ihre Meinung mit uns
Wie wahrscheinlich ist es, dass Sie NetDoktor einem Freund oder Kollegen empfehlen?
Mit einem Klick beantworten
  • 0
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
  • 10
0 - sehr unwahrscheinlich
10 - sehr wahrscheinlich